Los científicos han explicado por qué han desaparecido los lagos y ríos de Marte

Los científicos dicen que Marte estaba condenado a convertirse en un desierto lento. Y la cosa es su pequeño tamaño,

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Gracias a los datos de rovers como Curiosity y Perseverance, los científicos saben que en el pasado había lagos, ríos e incluso el océano en Marte. Pero el agua líquida desapareció hace unos 3.500 millones de años junto con la mayor parte de la atmósfera. Este dramático evento ocurrió cuando el planeta rojo perdió su campo magnético global, que lo protegió del viento solar.

Pero un nuevo estudio sugiere que estos cambios fueron causados ​​por razones mucho más básicas: Marte es demasiado pequeño para contener agua por mucho tiempo.

“El destino de Marte se ha determinado desde el principio. Probablemente existe un umbral para el tamaño de los planetas rocosos, que le permite retener suficiente agua para proporcionar población y tectónica de placas”, dijo uno de los autores del estudio, Kun Wang, profesor asociado de Ciencias de la Tierra y el Planeta en la Universidad de Washington en St. Louis. Y este umbral es más alto que el de Marte.

Durante el estudio, los científicos estudiaron 20 meteoritos marcianos que reflejan la composición del Planeta Rojo. La edad de las “piedras espaciales” osciló entre 200 millones y cuatro mil millones de años. Los investigadores midieron su contenido de isótopos de potasio. El potasio se ha utilizado como indicador de compuestos más ligeros y volátiles como el agua.

Resultó que Marte perdió muchos más compuestos volátiles durante su formación que la Tierra. Nuestro planeta es aproximadamente nueve veces más masivo que el rojo. Pero Marte pudo retener los volátiles mejor que, digamos, la Luna, que es mucho más pequeña y seca que el Planeta Rojo.

Los científicos sugieren que el pequeño tamaño del planeta podría ser un duro golpe para la posible población. Según ellos, existe una variación bastante pequeña en el tamaño de los planetas, que pueden contener suficiente, pero no demasiada, agua para el desarrollo posterior de la vida. Esto puede ayudar en la búsqueda continua de planetas habitados fuera del sistema solar.

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