La oscura tormenta sobre Neptuno cambió repentinamente de dirección. Los científicos no saben por qué

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Las grandes tormentas suelen ocurrir en las atmósferas gaseosas de los gigantes del sistema solar. Sin embargo, a diferencia de los terrestres, son muy estables. Baste decir que la Gran Mancha Roja de Júpiter es un sistema de alta presión que ha estado soplando durante más de 350 años.

La oscura tormenta sobre Neptuno cambió repentinamente de dirección

En 2018, los científicos que utilizaron el telescopio espacial Hubble descubrieron una nueva gran tormenta negra en la atmósfera de Neptuno. Según la NASA, el fenómeno tiene un diámetro de unos 7.400 km y cubre un área un poco más grande que el Océano Atlántico. Sin embargo, las observaciones mostraron que la tormenta se movía lentamente hacia el ecuador, donde se creía que se debilitaba y finalmente desaparecía por completo.

Sin embargo, nuevas observaciones de agosto de 2020 mostraron que la tormenta no solo persistió, sino que repentinamente cambió de dirección. Ahora regresa al norte. Además, los datos de enero de 2020 mostraron que otro, ligeramente más pequeño, apareció relativamente cerca del máximo principal.

Las dos tormentas oscuras de Neptuno vistas desde el telescopio espacial Hubble fot. NASA, ESA, STScI, MH Wong (Universidad de California, Berkeley) oraz LA Sromovsky i PM Fry (Universidad de Wisconsin-Madison)

Los científicos se sorprenden. Aunque han observado fenómenos similares en gigantes gaseosos con el telescopio Hubble durante 30 años, hasta ahora no han visto un comportamiento tan “entrecortado” de grandes tormentas. Según explican, en el caso de Neptuno, las tormentas del hemisferio norte giran en el sentido de las agujas del reloj y después de unos dos años de existencia se dirigen hacia el ecuador, donde desaparecen lentamente. .

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Los investigadores creen que el cambio repentino en la dirección de la nueva tormenta puede estar relacionado con la formación de una segunda (más pequeña) en un momento similar, que los investigadores llamaron un “punto oscuro menor”. Este lugar tiene menos de 6.300 km de diámetro y, según los científicos, es posible que se haya desprendido del área más grande de alta presión. Sin embargo, los investigadores no pueden confirmar esto y la preservación de los dos lugares sigue siendo un misterio.

La gran tormenta que tanto sorprendió a los científicos es ya el cuarto descubrimiento en Neptuno por el Telescopio Espacial Hubble desde 1993. Anteriormente, la Voyager 2 había observado otras dos tormentas cuando pasaba por el planeta más distante del sistema solar en 1989.

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