Fósil gigante descubierto por escolares es una nueva especie de pingüino extinto

Se dice que el pingüino gigante, representado aquí como lo que podría haber parecido, medía 4.7 pies de alto cuando estaba vivo hace 34 millones de años (Foto: Simone Giovanardi)

Un fósil de 34 millones de años descubierto por escolares en una playa de Nueva Zelanda ha sido confirmado como una nueva especie de pingüino.

Los niños en un viaje de caza de fósiles de verano con el Hamilton Junior Naturalist Club en Kawhia Harbour, Waikato, descubrieron los restos en 2006.

Y los científicos de la Universidad de Massey en Nueva Zelanda finalmente han revelado que el esqueleto pertenece a una especie previamente desconocida para los humanos.

El pingüino gigante ha sido llamado “Kairuku waewaeroa”, la segunda parte del nombre está inspirada en la palabra maorí que significa “patas largas”.

El Dr. Daniel Thomas, profesor titular de Zoología en la Facultad de Ciencias Naturales e Informáticas de Massey, dijo: “El pingüino es similar a los pingüinos gigantes Kairuku descritos por primera vez en Otago, pero tiene patas mucho más largas.

“Estas patas más largas habrían hecho que el pingüino fuera mucho más alto que otros Kairuku al caminar en tierra, quizás alrededor de 1,4 metros de altura, y podrían haber influido en la velocidad a la que podía nadar o la profundidad a la que podía nadar. Podía bucear . “

Se cree que Kairuku waewaeroa deambulaba por la costa de Nueva Zelanda hace unos 34,6-27,3 millones de años y eclipsó a los pingüinos modernos con una altura estimada de 4,7 pies.

Los investigadores utilizaron exploraciones en 3D para averiguar más sobre el antiguo pingüino, que se cree que era más alto que la mayoría de los niños que lo descubrieron.

A. Dibujo lineal del fósil, B. Foto del fósil, C. Comparación del tamaño de Kairuku waewaeroa y un pingüino emperador (Foto: Journal of Vertebrate Paleontology)

El estudio, publicado ayer en el Revista de Paleontología de Vertebrados, agrega que el hallazgo es hasta la fecha el esqueleto fosilizado más completo de un antiguo pingüino gigante jamás descubierto.

El Dr. Thomas agregó: “Kairuku waewaeroa es icónico por muchas razones. El pingüino fósil nos recuerda que compartimos Zealandia con increíbles líneas de animales que se remontan a mucho tiempo atrás, y este intercambio nos da un importante papel de tutela.

“La forma en que los niños que exploraban la naturaleza descubrieron el pingüino fósil nos recuerda la importancia de alentar a las generaciones futuras a convertirse en kaitiaki [guardians].

Steffan Safey, quien fue uno de los niños que descubrió el fósil hace 15 años a la edad de 13, dijo: “Es un poco surrealista saber que un descubrimiento que hicimos como que los niños de hace tantos años contribuyen hoy a la academia.

– ¡E incluso es una nueva especie! Apenas se conoce la existencia de pingüinos gigantes en Nueva Zelanda, por lo que es realmente bueno saber que la comunidad continúa estudiando y aprendiendo más sobre ellos.

La Dra. Esther Dale, una ecologista de plantas que participó en el descubrimiento, dijo: “Es muy emocionante participar en el descubrimiento de un fósil tan grande y relativamente completo, y mucho menos una nueva especie.

“Estoy encantado de ver lo que podemos aprender sobre la evolución de los pingüinos y la vida en Nueva Zelanda”.

Mike Safey, presidente del Club Naturalista Junior de Hamilton, dijo: “Esto es algo que los niños involucrados recordarán por el resto de sus vidas”.

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