Explicación encontrada para un fenómeno observado por antiguos astrónomos hace 840 años

En 1181, los astrónomos de la China y el Japón modernos, al observar el cielo nocturno, notaron algo nuevo: había aparecido un nuevo punto en el cielo que brillaba con tanta intensidad como Saturno. A simple vista, parece una estrella ordinaria. Han pasado alrededor de 840 años desde que los astrónomos antiguos documentaron el evento. Bueno, probablemente sepamos qué lo causó.

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Periódico científico “Cartas de la revista astrofísicaEl libro, publicado el 15 de septiembre, explica que los observadores celestes chinos y japoneses pueden haber sido el resultado de una colisión de dos estrellas muy densas.

Hace 840 años, los astrónomos creían que la “estrella” visible, una estrella que aparece repentinamente en un lugar donde antes nada era visible a simple vista y luego desaparece, es el resultado de una explosión. Cósmica, pero nada más, por supuesto, era imposible saberlo en ese momento. El punto fue visible en el cielo durante aproximadamente seis meses, desde el 6 de agosto de 1181 hasta el 6 de febrero de 1182. Ubicación: cerca del área donde la constelación de Casiopea es visible actualmente.

Así es como se ve Saturno a simple vista en el cielo nocturno. El proverbio de 1181 era igualmente brillante. Foto: Allens Opolskis

Estos testimonios escritos también contienen toda la información disponible para los astrónomos modernos. La nebulosa, que puede estar relacionada con el evento 1181, fue identificada por astrónomos en 2013. En un estudio publicado recientemente, los autores calcularon que la nebulosa Pa 30 se expande a una velocidad de unos 1.000 kilómetros por segundo. Conociendo la tasa de expansión, es posible calcular la edad aproximada de la nebulosa: ocurrió hace unos 1000 años.

La edad aproximada y la ubicación de la estrella de Parker “coincidieron bien con la versión de los eventos de 1181”, Universidad de Manchester El profesor de astrofísica Albert Zilstra, uno de los autores del estudio.

Foto: Universidad de Manchester

Dado que la supernova 1181 era relativamente aburrida, pero también perdió su brillo con bastante lentitud, lo más probable es que fuera una supernova de tipo Iax. El primer tipo A (Ia) incluye supernovas que ocurren en un sistema binario donde al menos una de las estrellas es una enana blanca. Una explosión de supernova puede ser causada por un desbordamiento de hidrógeno de una estrella normal a una enana blanca hasta que estalla, o por una confluencia de las dos enanas blancas, como probablemente sea el caso. A su vez, la letra “x” aquí denota una división aún más fina: las supernovas Iax son aquellas como resultado de las cuales la enana blanca no se destruye por completo y deja atrás la llamada “zigzag zombi“.

“Tomando toda esta información en conjunto, la edad, la ubicación, la luminosidad registrada y la duración del fenómeno (185 días), la estrella de Parker y la nebulosa Pa 30 podrían considerarse restos de esta antigua supernova”, explica Ziltstra.

Los astrónomos han descubierto relativamente pocos restos de supernovas antiguas, y hasta ahora el evento de 1181 ha sido el único en el último milenio cuyos restos aún no se han identificado en la inmensidad del cielo.

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